Putin se torna um infernal “ex-namorado” dos EUA

A recente descoberta de um hack maciço e altamente sofisticado, quase certamente pela Rússia, das principais empresas de tecnologia e agências governamentais dos EUA coloca a nova equipe de Biden em um verdadeiro dilema: como, quando ou mesmo se eles deveriam retaliar o presidente da Rússia?  Tenho muita simpatia por esse dilema – porque Vladimir Putin se tornou o ex-namorado do inferno da América.

 Houve um tempo em que a Rússia – anteriormente o núcleo da União Soviética (um país com o dobro da população daquele que Putin agora governa) – era muito importante para nós.  Uma vez, ameaçou conquistar toda a Europa e espalhar o comunismo por todo o globo.  Essa época foi a Guerra Fria.  Esse tempo já passou.  Nosso rival global mais importante hoje é a China.

 Putin não é muito importante para nós.  Ele é um chefe da máfia de Moscou que fez seus agentes tentarem matar um ativista anticorrupção, Aleksei Navalny, borrifando um agente nervoso da era soviética, Novichok, na virilha de sua cueca.  Eu não estou inventando isso!  A Rússia uma vez deu ao mundo Tolstoi, Tchaikovsky, Rachmaninoff, Dostoyevsky, Sakharov e Solzhenitsyn.  A Rússia de Putin será lembrada por dar ao mundo roupas íntimas envenenadas.

 Mas para distrair seu povo de sua corrupção e manter seu controle sobre o poder, Putin se apresenta como o grande defensor da pátria russa e de sua cultura cristã ortodoxa, dos ateus ocidentais pró-gays.  E para aumentar sua importância – aos seus próprios olhos e aos olhos dos russos – ele continua nos perseguindo.  Ele se intromete em nossas eleições, hackea nossas empresas, enquanto nega tudo com um sorriso malicioso e saboreia a noção de que tantos americanos pensam que ele instalou Donald Trump como presidente.

 Este é um novo tipo de problema estratégico para os planejadores dos EUA – como lidar com um perseguidor geopolítico?  Como você lida com um líder russo que não é uma superpotência, mas um supertroll, um velho pretendente que não aceita a rejeição: “Vlad, simplesmente não gostamos mais de você.  Estamos saindo com outras pessoas, como a China.  Se pudéssemos, conseguiríamos um mandado para mantê-lo a 5.000 milhas de distância. ”

 Com certeza, Putin ainda controla mísseis nucleares perigosos.  Estou feliz que ele e o presidente Biden tenham concordado na semana passada em estender o novo tratado nuclear START que estava prestes a expirar.  E, como acabamos de ver através do hack de longo alcance de nossas empresas e governo, suas capacidades cibernéticas são significativas.

 Mas tudo isso mascara um país que, na verdade, não é muito dinâmico.  No mundo real, onde os países prosperam fabricando coisas que outros querem comprar, as sete principais exportações de Putin são: petróleo e gás (52%);  ferro;  metais preciosos;  máquinas e computadores (2,1 por cento);  madeira;  fertilizante;  e cereais.

 Para um país com tanto talento humano, isso é patético.  A Rússia hoje é uma economia czarista com uma estação espacial – Dr. Zhivago com mísseis nucleares e hackers.  Enquanto isso, cientistas que fugiram da Rússia fizeram de Israel e do Vale do Silício superpotências tecnológicas.  Um raro sucesso é a vacina russa Covid-19, mas é difícil de ser produzida em massa.

 Quando foi a última vez que você comprou um computador, smartphone ou aplicativo de uma empresa russa?  Um carro russo?  Um relógio russo?  Aviões comerciais de fabricação russa?  Prefiro pegar um ônibus do que voar em um.  As únicas exportações russas que atraem os ocidentais são caviar, vodka e bonecos de nidificação – e estamos cheios de todos os três.

 Por que é que?  Porque Putin confia mais nas coisas que surgem do solo do que nas que podem sair da cabeça de seu povo.  Então, ele construiu uma petro-autocracia que é alimentada por recursos naturais, não recursos humanos.  Ele então usa o dinheiro para lubrificar um motor de corrupção que o mantém e seus comparsas no poder, enquanto nega à sua juventude as ferramentas e liberdades para realmente realizar todo o seu potencial.

 Então, Vlad, você invadiu nossas empresas.  Diga-me, para quê?  Você não vai nos invadir.  Seu sistema de governo – cleptocracia – é desagradável para seu próprio povo, quanto mais para os estrangeiros.  Certamente não temos interesse em invadir você.  E o que você vai fazer com todos aqueles números de cartão de crédito roubados?  Uma compra massiva da Amazon?  (“Vou pegar oito milhões de fraldas, 30 milhões de rolos de papel higiênico e jogar quatro milhões de pares de roupas íntimas masculinas.”)

 A verdade é que tudo o que vale a pena roubar na América está à vista de todos.  É a nossa Constituição, Declaração de Independência, Declaração de Direitos, eleições livres e justas, judiciário independente que defende as eleições – mesmo se o titular perder – e nosso F.B.I.  Mas Putin não quer nada disso.  (O que provavelmente é bom, já que tivemos problemas para mantê-los nós mesmos – mas isso é para outra coluna.)

 Então, qual a melhor forma para Biden lidar com esse perseguidor geopolítico?  Resposta: dissuasão militar de baixo custo e diplomacia de alto volume que nos coloca solidamente por trás do movimento anticorrupção de Navalny.  Mensagem para Putin: “Nosso último presidente estava com você.  Em vez disso, estamos com seu povo.  Tenha um bom dia.”

 Em termos de dissuasão, o especialista em Rússia Leon Aron, autor de “Boris Yeltsin: A Revolutionary Life”, me disse que sempre que a popularidade de Putin cai ou ele é desafiado por um movimento de oposição significativo como o de Navalny, sua reação é o “patriotismo militarizado  , antiamericanismo – e alguns se movem para recuperar a glória perdida da superpotência soviética. ”

 Aron argumentou que devemos nos preparar agora para uma possível tentativa do tipo da Crimeia de “apreender e anexar áreas do outro lado da fronteira da Rússia com populações étnicas russas significativas – para reacender o fervor patriótico russo e expor a OTAN como um tigre de papel”.

 Em outras palavras, ele acrescentou, pode ser um bom momento para Biden rescindir a ordem de Trump de retirar cerca de um terço das tropas dos EUA na Alemanha e reforçar os membros da OTAN do Báltico, Estônia e Letônia, ambos com populações russas étnicas significativas.

 Sobre anticorrupção, na semana passada participei de uma chamada da Zoom com Vladimir Ashurkov, chefe da Fundação Anticorrupção de Navalny.  Ashurkov, falando de Londres, compartilhou uma carta que acabou de enviar a Biden, instando-o a impor sanções contra 35 indivíduos na Rússia que ele afirma fornecer às “amantes de Putin e seus pais, e aos filhos de Putin, iates, apartamentos e milhões de dólares por ano  empregos anuais nas empresas que controlam. ”

 Nossas sanções econômicas atuais são muito difusas, disse Ashurkov.  Ao proibir esses 35 de viajar para o Ocidente e lavar dinheiro lá, estaríamos espremendo as pessoas-chave que podem espremer Putin.

 A razão pela qual Navalny é uma ameaça tão grande para Putin – a razão pela qual o tribunal de Putin o mandou de volta à prisão por cerca de dois anos e meio – é que Navalny é um nacionalista russo tanto quanto Putin, mas ele concentra sua campanha no maciço de Putin  corrupção.  No tribunal, Navalny chamou Putin de “pequeno homem ladrão em seu bunker”.

 Isso está repercutindo amplamente na Rússia, em parte porque a fundação de Navalny lançou recentemente um vídeo mostrando um palácio de Versalhes de US $ 1,7 bilhão, que alega que Putin construiu para si mesmo no Mar Negro.  O vídeo foi visto mais de 100 milhões de vezes.

 Putin nega ser o proprietário (um de seus comparsas afirma que é dele) e chamou o vídeo de “chato”.  Espero que a Casa Branca tweet o link duas vezes por dia.

 Ao mesmo tempo, não vamos esquecer que a política de clima / energia verde de Biden é um grande impedimento de ganha-ganha para nós: cada novo gigawatt de energia limpa dos EUA torna o petróleo e gás de Putin menos valioso e a América mais saudável.

 E, finalmente, há uma última mensagem dissuasora que Biden poderia enviar a Putin – um lembrete de que seu idiota Trump deixou a cidade: “Vlad, se todos os computadores do Kremlin parassem de funcionar uma noite – e ‘Born in the USA’ começasse a berrar  os alto-falantes na Praça Vermelha – considere isso um gentil lembrete do Comando Cibernético dos EUA do que poderíamos fazer por você se pensássemos que você realmente importava. ”

Por: Thomas L. Friedman

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